『リチャード三世』と死生観 

〜殺しの代償は不眠症⑥

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リチャード三世の肖像画、作者不詳、1590年頃、
ナショナルポートレートギャラリー所蔵

束の間の王位を手にし、恨みに恨まれ命も王冠も奪われた哀れなリチャード三世。果たして史実の姿もこの通りなのでしょうか?
リチャード三世の真の姿を、少しではありますがお伝えしたいと思います。
最も有名なリチャード三世の肖像画を見てみましょう。
垂れ下がった眉、やつれた頬に病気を患っているかのような白い肌、自信のなさそうな、しかし穏やかそうな表情ーー。
これまでの記事を読んでいただいた方は拍子抜けをしてしまうのではないでしょうか?それくらい、戯曲『リチャード三世』中でひたすら人を殺し続けた男の顔には到底見えません。これは一体何を表しているのでしょうか?
リチャード三世が王政を敷いたのはたった2年。1483年に即位し、ボズワースの戦いで敗れ処刑される1485年までです。リチャード三世の国王としての業績として有名なものは、紋章院を設立したことです。
ドラマや映画・絵画で多くの人が目にしたことがあるかと思いますが、家系を証明するものとして、紋章はヨーロッパ人にとって重要なものです。紋章のデザインや管理・統括のみなら図、各家の系譜に関わるありとあらゆることを管理する機関として、リチャード三世によって即位翌年に国王直属の機関として作られました。この機関は、もちろん現在のロンドンでも休むことなく機能しています。
あれだけ身内を手に掛けたリチャード三世とは、どうもイメージが結びつきません。
実は当時、リチャード三世は善王という評判をとって非常に有名だったのです。敵味方が一日のうちに入れ替わる程の過酷な状況だった薔薇戦争の渦中にあり、度重なる裏切りにあってしまうのは仕方がないことです。それを除いても、リチャード三世の評判は良かったというのです。
評価が変わったのは、ヘンリー七世の御代になってから。もともと彼の方が王としての人気が低く、王座に着くやいなや自分の王位の正当性を主張しようと躍起になります。自分の正しさを主張するには、相手を貶めるのが一番手っ取り早いもの。国王のお気に入りの歴史家に始まり、次代の王ヘンリー八世の大法官サー・トーマス・モアの書いた歴史書により、「醜いせむしの男」というような劇中に出てきた特徴そのままのリチャード三世像が捏造されてしまったのです。
シェイクスピアが参考にしたのは、間違いなくモアの創り出したリチャード三世です(そのイメージを強化するため、史実では末っ子だった彼の兄弟順序が意図的に入れ替えられ、妻を殺した男とされました。実際この夫婦は幼馴染で、仲睦まじい様子が記録されています)。すでにテューダー朝はエリザベス一世の時代に入り安定しており、女王の系譜に連なる大法官の書物を参考にしたのは当然のなり行きです。そして皮肉なことに、シェイクスピアが再構築したこのリチャード三世があまりにも魅力的だったからこそ、今日までこの戯曲は絶大な人気を誇っています。
そんなリチャード三世の汚名を注ぐミステリーがあります。ジョセフィン・テイというイギリスの女流作家が書いた『時の娘』(小泉喜美子訳、早川書房、1977年6月)です。人の顔を見ることが仕事である現役警察官が、退屈な入院生活の中でたまたまリチャード三世の肖像画を目にし、「イメージからあまりにもかけ離れすぎている」と違和感を覚え純粋に文献から王の素顔を推理するという、一種の安楽椅子探偵ものです。リチャード三世のイメージが180度変わります。
そしてこれは現実の話です。2012年夏、レスター市の駐車場からある人物の遺骨が発掘されました。この遺骨には人為的に負わされた傷が11箇所あり、また強度の脊椎側湾症※が確認されました。発見された場所はボズワースの戦いが起こった場所にほぼ一致しています…。
発見から半年後の2013年2月、慎重にDNA鑑定を行った結果、この遺骨がリチャード三世のものであると正式に発表され、国王に相応しい儀のもとレスター大聖堂に埋葬されます。その式典には多くの著名人が出席しましたが、そのうちの一人は俳優ベネディクト・カンバーバッチ。名優として着実にキャリアを積み重ねている彼は、なんとこの遺骨のDNA調査によってリチャード三世の血縁者であることが証明されているのです!
リチャード三世の子孫がイギリスきっての俳優であるとは、歴史は本当に不思議なものです。

※リチャード三世のせむしの描写は、脊椎側湾症によって背中が歪んでいたことに依ると見られます。肖像画も、よく見ると左右の肩の高さが違っています。
※月別の画像のピンクの薔薇は、ヨーク家の白薔薇とランカスター家の赤薔薇を合わせて作られたイギリスの花紋で、テューダー王朝の興りを象徴しています。それにあやかり、「チューダー・ローズ」と呼称されています。

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